Велвичия Мирабилис ( Welwitschia (Welwitschia mirabilis )

От поредицата „Най-странни растения на земята“.

Welwitschia
Не много привлекателно, но едно от най странните растения в света Велвичия Мирабилис. Среща се само в южноафриканската пустиня Намиб. Пригодено е за живот при изключително тежки пустинни условия.
Състои само от две листа, стъблена основа и корен. Листата се оформят още при самото поникване на растението, широки и жилави, разположени върху земната повърхност, те са разкъсани на множество дълги ленти. Листата на велвичията са постоянни и нарастват през целия й живот. Растежа за година е около 10 — 20см. Дълги са по около 2 – 4 м., но достигат дори и до 8-9 м. Стволът е нисък, дървен, с конична форма и много здрав.

Велвичията расте повече на широко отколкото на високо , като достига 0,5 m, рядко по-голяма височина., но се срещат зрели екземпляри достигащи до два метра височина и осем метра ширина.

Животът на Velvichia е невероятен, Растенията живеят по от 400 до 2000 години. Това растение може да оцелее до 5 години без дъжд.

По широките и сведени към земята листа има процепи, през които растението поема водните капки. Те са приспособени да улавят и влагата от мъглата, която на свой ред се стича под формата на водни струйки по гладката повърхност до кореновата система на растението.Листата са с дебелина 1.4 cm, които лежат върху повърхността на почвата, така те предотвратяват вятърната ерозия. Дори при условия на силни ветрове листата остават твърди и неподвижни. Листата помагат на растението да оцелее дори при температура на почвата от 65 ° С Оставяйки почвата под растението хладна и влажна.

По време на дълги засушавания растението „изключва“ функциите на някои части от листата до такава степен, че изглежда мъртво, и активизира обмяната на веществата едва когато климатичните условия станат благоприятни.

Велвичията не спира да ни удивява със своите особености, които я отличават от всички други растения.
За разлика от което и да е растение растежната точка на ствола спира да расте още в ранна възраст. Това го кара да нараства в страни и на височина в страни от върха (който е останал мъртъв), това придава характерната му конична форма.

Welwitschia

Растението е разделнополово растение, представено от женски и мъжки екземпляри. Мъжките шишарки са по-дребни, с продълговата форма, бледо оранжеви на цвят. Шишарките на женските растения са по-едри, заострени в долния край и със синкаво-зелен цвят. Цветовете са появяват в средата на лятото и цъфтежът продължава до есента.

Растенията, които раждат шишарки, най-често разчитат за своето опрашване на вятъра. Поради тази причина те освобождават големи количества прашец. За своето опрашване велвичията разчита и на нектара, отделян от цветовете й. По този начин привлича насекоми опрашители.

През пролетта женските шишарки се разпукват и освобождават крилати семена, които се разпространяват от ветровете. Голяма част от семената загиват от болести или служат за храна на пустинните животни. Семената могат да запазят своята кълняемост в продължение на години, в очакване на подходящи усовия. Тъй като такива условия са рядкост, често много растения са на една и съща възраст, защото са покълнали в една и съща благоприятна година. За своето оцеляване и развитие младите растения са изцяло зависими от мъглите до следващия дъжд.

Сърцевината, особено на женското растение, се използва за храна от местното племе хереро. Тези пустинни хора наричат велвичията „оняня”, което означава пустинен лук. Твърди се, че е много вкусно, както сурово така и опечено.

Местоположение